William Hyde Wollaston

 

 

William Hyde Wollaston (1766-1828), chimiste et physicien britannique, connu pour ses inventions dans le domaine de l'optique.
Après avoir exercé comme médecin, Wollaston se consacra à la recherche lorsqu'il devint partiellement aveugle en 1800. Ses recherches concernèrent principalement l'électrochimie et l'optique, et on lui attribue également la découverte du palladium et du rhodium, ainsi qu'une méthode de fabrication du platine sous forme malléable. Il serait le premier à avoir découvert l'existence des raies noires dans le spectre solaire. (voir Soleil.) Wollaston fit également d'importantes observations sur la réfraction de la lumière et inventa un appareil pour mesurer la puissance de réfraction des solides. Ses plus grandes inventions sont la chambre claire (appareil optique utilisé par les artistes pour faire des croquis) et le goniomètre réflecteur, appareil servant à déterminer la forme géométrique des cristaux.

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